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雅虎日本投SB Drive 联合软银推动自动驾驶商业化

近日,日本通信巨头软银(SoftBank)旗下自动驾驶公司SB Drive宣布获得雅虎日本4.9亿日元(约合440万美元)投资,同时软银继续增投SB Drive 1.9亿日元(约合170万美元),加上去年已经宣布的投资,软银已经在SB Drive身上押注了超过5.1亿日元(约合460万美元)。
据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,SB Drive在去年的4月1日由软银以及科研公司Advanced Smart Mobility(东京大学ITS中心的分支机构)于日本合资成立,专注于自动驾驶车辆开发。从此前软银发布的公告中可以看到,在联合成立SB Drive的同时,软银还向Advanced Smart Mobility投资了5亿日元(约合450万美元),控制了该公司三分之一的股份。
有趣的是,当时的公告中也出现了雅虎日本,作为合作伙伴存在。实际上,雅虎日本本身便是一家合资企业,是软银联合雅虎在1996年共同建立。所以这一层又一层的关系,都在某种程度上促成了这一次其对SB Drive的投资。
目前,SB Drive共获得十亿日元融资(约合900万美元)。其中,软银持有51.1%的股份,雅虎日本持股48.6%, Advanced Smart Mobility则持股0.3%。
当然,除了资金,SB Drive在技术上也进一步补强。首先是Advanced Smart Mobility本身所从事的智能交通以及自动驾驶方面的研发,然后是软银在通信技术、安全性技术方面的多年沉淀,如今又间接获得了雅虎日本在大数据挖掘和分析方面的能力。
SB Drive的目标是尽快让自动驾驶技术商业化,开始服务普通用户,目前他们聚焦在开通城乡公交路线之类的公共服务。
最近,他们还发布了一段自动驾驶小巴的宣传视频:
从视频中,雷锋网发现,这辆被命名为HINO的自动驾驶小巴穿行在日本乡间的公路上,在站台旁等车的老人需要按下站牌上的按钮,表明此处有乘客上车。小巴到站后停稳、开门,老人刷卡上车。车上座位不多,加上后排的长座椅,能容纳9人左右。此外,车上有播报员进行到站提示,而且车内有摄像头进行监控。最为人性化的一点是,车上还提供了类似于方便残疾人坐轮椅上车的垫板。
在自动驾驶方面,该小巴在十字路口能检测到来车,并进行制动操作,等候来车通过后,继续行进。而在面对道路上一些突发的情况(比如前方道路上有掉落物品)时,车内广播会进行紧急停车提示。同时,车辆行驶过程中,控制中心会有人员全程监测车辆的行驶状态,以免意外发生。
当然了,视频中展示的场景,车少、行人少,对于自动驾驶技术的挑战也没那么大。
事实上,SB Drive成立短短一年的时间里,已经在封闭道路上推出了固定线路的巴士服务以及货运服务。SB Drive官方表示,预计2018年末,他们就能在城市公路上进行实测,2020年实现商用。
为了实现智能交通服务的构想,SB Drive还描画了一个整体的架构。
雅虎日本440万美元投资SB Drive,要联合软银推动其自动驾驶商业化
在这个架构中,除了技术公司本身、投资方,还引入了汽车供应商以及相关的政府部门,因为法律法规和交通基础设施建设也是自动驾驶技术商业化的重要环节。但目前雷锋网还不清楚这个架构中的各方会如何协作。

当然,除了主攻公共交通市场的SB Drive以外,日本还有诸多公司在其他场景下的自动驾驶领域进行研究。日本车企Nissan有望于今年发布日本第一款自动驾驶车型,同时日本政府也希望在2020年奥运会之际,让自动驾驶出租车成为东京的一张名片。这样的政策利好将可能推动Robot Taxi的发展,Robot Taxi是机器人技术公司ZMP和网络服务公司DeNA共同合作的项目。
自动驾驶的革命已经愈演愈烈,车企、互联网企业以及初创公司们纷纷比拼着测试表现。不过,拉开差距的关键还是要看谁能率先实现自动驾驶技术的商业化。找到最合理、稳定的商业化场景,或许是这些公司未来需要探索的。SB Drive便是这条道路上的前行者。

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